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Epic Games 与苹果对簿公堂:结果未出,却意外牵出“乔布斯轶事”

文 / 小亚 2021-05-05 15:00:02 来源:亚汇网

  5月5日消息EpicGames和苹果之间的“大战”,还在继续。2021年5月4日,EpicGames和苹果之间的诉讼正式开庭,双方就AppStore付费规则以及是否构成反垄断进行辩论。截至目前,该案件还处在审理过程,尚未进行最终审判。不过,基于EpicGames毫不退缩地反抗应用商店规则,以及该案件审理过程中涉及应用商店收费问题、垄断问题的讨论,使得案件审理过程与审判结果同样具有意义性。一场旷日持久的争论EpicGames与苹果之间矛盾的缘起,在于去年8月的一次反抗之举。当时,EpicGames向苹果(以及Google)发难,公开挑战了AppStore中的付费规则——在其游戏软件Fortnite(堡垒之夜)中引入了一种新的直接支付系统,绕过了苹果AppStore收取的30%的费用。于是《堡垒之夜》App被苹果很快下架,紧接着,EpicGames起诉了苹果,指控苹果违反了反垄断法。但苹果也不是好惹的。苹果在下架了《堡垒之夜》之外,还威胁删除EpicGames在苹果生态中的开发者账户,包括iOS和Mac平台。也就是说,不仅仅是《堡垒之夜》,EpicGames出品的其他游戏也会被下架。而一旦EpicGames被封杀,苹果生态中UnrealEngine的未来也会遭受影响,即UnrealEngine也将被苹果判处死刑。之后,EpicGames便继续寻求法律手段,争夺权益。同时,苹果也决定硬刚到底,对EpicGames提起了反诉,因涉嫌违反与iOSAppStore的合同向EpicGames提起赔偿。该诉讼从提起至今,已有半年时间,而在今年五月,这一案件也进入了全面审判阶段。案件进入全面审判阶段5月4日,案件进入全面审理阶段。在此前透露的庭审证人名单中,EpicGames出动了CEOTimSweeney及多名高管到场作证,并且联合了多位重量级的第三方证人,包括Facebook、微软、英伟达高管,以及前iOS软件负责人斯科特?福斯托尔(ScottForstall)等人。苹果方面对这一诉讼也十分重视,TimCook、AppStore总裁PhilSchiller、AppStore副总裁MattFischer,以及高级副总裁CraigFederighi等高管都将到场接受问询。在庭审过程中,EpicGames方面表示,苹果AppStore政策要求开发者在上线应用程序之前将其提交给苹果进行审查,是没有必要的。同时,EpicGames认为AppStore是一个“围墙花园”,将开发者和用户圈其中,并且苹果生态系统的开发者还需接受向苹果支付30%的销售佣金。因此,EpicGames希望法庭要求苹果允许iOS上运行第三方应用商店,并让开发者提供直接支付系统。苹果方面依然明确反对这一观点。苹果公司的律师凯伦?邓恩表示——Epic希望我们成为Android系统(指向的是Android设备上能够自行安装谷歌游戏商店以外的应用程序的能力),但我们不想。苹果公司认为,为了保护客户对公司的安全、隐私、可靠性和质量的期望,有必要建立一个单一的、高度精心策划的应用商店。截至目前,案件审理还在进行中。案件牵引出乔布斯轶事虽然案件审判结果未出,但审理过程却意外牵出多件陈年旧事,包括索尼曾参与有关跨平台游戏功能的妥协方案、乔布斯与Facebook的“恩怨往事”等。据外媒报道,EpicGames提供的一份邮件显示,乔布斯曾将Facebook称为“Fecebook”(feces有粪便,排泄物之意)。邮件显示,当时Facebook正在与苹果谈判将其应用到引入iPad,但双方在应用如何运行的问题上存在分歧——苹果不允许Facebook在主应用中嵌入其他应用,而Facebook方面认为在iPad上展现完整Facebook体验十分重要。后来,马克?扎克伯格通过9to5Mac向苹果方面提出了一些妥协措施,包括:不在Facebook应用、链接或其它方面包含应用目录;不让在嵌入网页视图中的第三方应用运行;希望苹果允许用户在与Facebook应用相关的新闻流中发帖或点击;当用户点击这些跟Facebook应用相关的链接时,如果用户已经安装应用,则跳转至应用界面;如果还未安装,则跳转至AppStore或者是链接到Safari。当时的iOS主管ScottForstall给乔布斯写了一封邮件,向其汇报这一情况。乔布斯在回信中写到:我同意--如果我们取消Fecebooks的第三个建议,会更合理。回信中关于“Facebook”这一拼写错误的缘由已无从查询,但意外爆出的邮件内容却让苹果与Facebook之间的恩怨再次被摆上台面。另外值得一提的是,外媒还在报道中提到,TimSweeney曾向律师表示,如果苹果公司向他提供一份降低AppStore佣金和费用的特别协议,他就会接受这种特别交易。但显然,苹果并不会开这一先河。早在去年8月开始起争执之时,苹果就一直秉持着一如既往的强硬态度,并公开表示——我们不会为Epic破例,因为我们认为将他们的商业利益置于保护客户的准则之上是不对的。需要指出的是,无论对苹果来说,还是对EpicGames而言,案件的审判结果绝不仅仅只是案件本身的胜利,其背后涉及了苹果开发生态的破坏以及开发者话语权的争夺。一旦EpicGames这个口子一开,就意味着苹果超过10年的AppStore运营规则并公开打破,势必会导致其他开发者的连锁反应,可能会彻底破坏AppStore长期以来精心构造的商业壁垒。对于整个苹果开发生态来说,并不是好事。

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